El Sopwith Camel fue el mas famoso caza britanico de la Primera Guerra Mundial, diseñado basandose en las experiencias adquiridas durante los dos primeros años, era un avion sumamente agil, pero lo consiguio sacrificando la estabilidad, lo que lo convirtio en un avion muy truculento de volar, magnifico para pilotos expertos, pero un ataud con alas para los novatos.

HISTORIA

El Camel fue la respuesta britanica a la superioridad que los alemanes habian conseguido con el Albatros, que habia culminado con el "sangriento Abril" de 1917, cuando los aliados sufrieron espantosas perdidas en el aire, frente a las superiores tacticas y tecnologia de los alemanes, los BE.2 simplemente ya no eran capaces de sostener el frente. franceses y britanicos necesitaban urgentemente una nueva generacion de cazas.

P6M

El equipo de diseño, dirigido por Herbert Smith, tomo el Pup, y lo mejoro mas alla de todo lo pensado, el truco fue reunir todos los elementos pesados tan cerca como fuera posible alrededor del centro de gravedad, asi las armas, la cabina y el tanque de combustible, se colocaron tan cerca como la prudencia permitio, de un potentisimo motor Clerget (60% mas hp que el del Pup), con el peso y el impulso tan pequeños, la torca resulto enorme, la maniobravilidad fue la principal beneficiaria, bastaba un pequeño toque para hacer bailar el aparato, y conociendo mas a fondo se descubrio que era mas rapido virar en la direccion de la fuerza que a estribor, asi que hacer un viraje de 300° a babor, era mas rapido que hacer 60° a estibor, esto sorprendio a muchos pilotos alemanes.

Precisamente su excelente maniobravilidad lo convirtio en una plataforma no muy estable, cualquier error de un piloto novato, provocaba la entrada en perdida y en una epoca en que no habia paracaidas, la muerte del piloto, pocas veces era tan cierta la frase de "tu primer error es el ultimo", no era un aparato amigable con los novatos, y por primera vez se hizo evidente que era necesario entrenar a los pilotos en cazas viejos, para que adquirieran la suficiente madurez antes de enviarlos al combate en sus briosos Camels.

En cuanto el Camel entro en servicio, los britanicos recuperaron el control del aire, el cielo a finales del 17 se volvio propiedad de los aliados, por lo menos hasta que los alemanes introdujeran el Fokker DR VII, pero mientras tanto, el armamento pesado del Camel y su superioridad lo convirtio en el avion aliado con mas victorias durante la Primera Guerra Mundial, entre sus victimas estaba el mas famoso piloto aleman de esa guerra, el "Baron Rojo", Manfred von Richtoffen, abatido por el piloto canadiense Capitan Roy Brown, (todavia se discute sobre si el as aleman no fue abatido por fuego de tierra desde posiciones australianas). Muchos Camels fueron suministrados a otros paises aliados, el Cuerpo Aereo del Ejercito de Estados Unidos lo empezo a usar en 1918, los escuadrones Canadieneses, Belgas y Australianos lo llevaron al combate, nuevas versiones y aplicaciones surgieron, fue el primer caza nocturno que se probo en combate, demasiado tarde para ver si era de utilidad, en 1918 cuando era reemplazado por el Snipe, se hizo una version de ataque al suelo, equipado con bombas y granadas.

Para mediados del 18 ya estaba quedando obsoleto, fue exportado a otros paises y pasado a funciones que lo alejaran del combate con las mas modernas maquinas alemanas. Despues del armisticio, se retiro completamente del servicio, pero siguio volando en Fuerza Aereas Extranjeras hasta finales de los veintes. En la actualidad han sido preservados siete ejemplares, pero sin embargo al ser un avion relativamente sencillo de fabricar, se han hecho varias replicas y junto al Triplano de Fokker es el avion mas fabricado por los entusiastas del vuelo, con un motor de Volkswagen o alguno similar y empleando materiales modernos, puede adquirirse uno por el precio de un automovil de lujo.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el F.1
País de origen: Reino Unido
Tipo: Caza monoplaza
Motor: Usualmente un Clarget rotatorio de 130 hp (97 kW)
Performance: Maxima velocidad: 185 km/h a 1980 m. Techo de servicio 5790 m. Alcance maximo en tiempo 2 horas 30 minutos,
Peso: 421 Kg. vacio y 569 Kg cargado.
Dimensiones: 8.53 m envergadura, 5.72 m longitud; 2.59 m altura, 21.46 m² de Area alar.
Armamento: Dos ametralladoras de 7.7 mm sincronizadas sobre el motor o dos Lewis del mismo calibre sobre las alas, mas cuatro bombas de 11.3 kg.



USUARIOS

RAF, Australia, Belgica, Canada, Estonia, Grecia, Letonia, Holanda, Polonia, Suecia, Estados Unidos.



MODELISMO

Este modelo fue fabricado por Lodela en escala 1/72, dentro de su Edicion especial para coleccionistas, es un buen modelo, pero muy dificil de conseguir en la actualidad, se ensamblaba sin dificultad y traia calcomanias para tres aparatos britanicos, los escuadrones 3 y 10 y el aparato del Capitan Brown, se que en la actualidad es fabricado solo por Airfix en esta escala y creo que por Smer en 1/50. En cuanto tenga alguno lo describire.



GALERIA

SERVICIO AEREO NAVAL
Escuadron 10

Durante muchos años mi coleccion ha sido nutrida con aviones navales, este modelo representa un F.1 del Escuadron 10 Vuelo B del Servicio Aereo Naval, si bien en ese entonces los aparatos navales peleaban basados en tierra, despues hubo una version embarcada del Camel, pero fue despues de concluida la guerra. Este es el viejo modelo de Lodela, todos los soportes de plastico se habian roto hacia muchisimo tiempo asi que los reemplaze con alambre de clips, en particular los trenes de aterrizaje, el color es de Humbrol, lo mas indicado para un avion britanico, en ninguna foto es evidente, pero las partes inferiores estan pintadas color ante. Las calcomanias son las originales del modelo, a excepcion de una B de la que tengo mis dudas sobre su existencia, despues de estar mas de trteinta años en mi coleccion, este modelo esta muy bien preservado.



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 El aparato preservado en el Imperial War Museum de Londres, es la version de la Marina.
FOTO 2 Una rara foto de tiempos de guerra de un Camel en vuelo.
FOTO 3 Este es el mas popular Camel de la cultura popular, el de Snoopy.
FOTO 4 El avion preservado en Cornwall.
FOTO 5 El nuevo cuerpo Aereo del ejercito de Estados Unidos uso el aparato.
FOTO 6 Una hilera de Camels en un campo frances.
FOTO 7 Una foto oficial de la RAF.
FOTO 8 Tambien de tiempos de la guerra, esta foto es del aparato N6254

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



LINKS

EL VIEJO MARINO, Una tienda especializada en Modelismo Naval, adicionada con Tanques, Aviones y Pinturas, con muchos modelos originales de Lodela, incluyendo box art, piezas de repuesto y mas, te la recomiendo si buscas viejos modelos de Lodela


LODELA El sitio del recuerdo, Box Art y Calcomanías. Links a todos los sitios modelisticos mexicanos


Ju 87B STUKA El sitio del Stuka, con galeria, información modelistica, narraciones de combate y su descipcion técnica


Me 110 Zerstörer El caza nocturno aleman, con galeria, información modelistica, narraciones de combate y su descipcion técnica


P-47 Thunderbolt NUEVO Dedicado al caza usado por la Fuerza Aerea Mexicana, con galeria, historia, esquemas de pintura etc.